Wat zijn vezelversterkte composieten?

De expertise van REIN4CED ligt in continue vezelversterkte polymeercomposieten. Een composietmateriaal is gedefineerd als een materiaal dat bestaat uit meer dan één component. De combinatie van deze verschillende materialen resulteert in een materiaal met superieure eigenschappen vergeleken met de samenstellende materialen. Gewapend beton bijvoorbeeld, is een composiet in de brede zin van het woord, omdat het een combinatie is van beton versterkt met stalen buizen of netten. Ook hout is een composiet, aangezien het opgebouwd is uit cellulose vezels die samenhangen door lignine.

Vezelversterkte polymeercomposieten zijn gelijkaardig aan hout, ze bestaan namelijk ook uit versterkende vezels die bijeengehouden worden door een polymeer. Binnen vezelversterkte composieten is het belangrijk om een onderscheid te maken tussen korte en continue vezelversterkte composieten. Composieten met korte vezels (typisch glasvezels) worden gebruikt in niet-structurele complexe onderdelen en typisch geproduceerd met behulp van spuitgieten. REIN4CED focust echter op de ontwikkeling van producten met hoogwaardige continue vezels, zoals koostofvezels (carbon), maar ook glasvezels of natuurlijke vezels. In geval van continue vezels kunnen mechanische eigenschappen van het materiaal geoptimaliseerd worden door de vezelorientaties aan te passen.

De combinatie van hoogwaardige continue vezels met een kunststofmatrix resulteert in een composietmateriaal dat een lichtgewicht alternatief is voor staal en aluminium in structurele toepassingen. Vergeleken met kunststoffen bezitten vezelversterkte composieten betere mechanische eigenschappen, zonder toename in gewicht.

De meest interessante eigenschappen van vezelversterkte composieten zijn:

  • Hoge mechanische eigenschappen per gewicht (ideaal voor lichtgewicht structurele applicaties)
  • Uitstekende vermoeiingseigenschappen
  • Hoge impactweerstand per gewicht
  • Corrosieresistent
  • Lage thermische expansie
  • Grote designvrijheid en weinig nabewerking noodzakelijk
  • Zowel kleine als grote serie-productie mogelijk

REIN4CED heeft alle expertise in huis om met vezelversterkte composietmaterialen lichtgewicht producten met bovenstaande eigenschappen te produceren.